Skip to main content

A little thought on pattern design

By 04/03/2016Blog

You might have noticed, yesterday I faced problems with a copycat version of my Louisa dress pattern. Because cases like this make me sad, angry and astonished at the same time, I would love to share my personal opinion on pattern design and intellectual property infringement.

First of all let’s explain you in detail how I work. I’ll take my new Susanne cardigan as an example. Every pattern starts with an idea. I’m a industrial designer from education so the first stage, the initial design is my personal favourite activity. I love the stage that you have an idea in your mind, that you try to translate in a pattern and after the first test you can tell whether it turned out exactly how I had in mind, you just have to tweak it a bit or have to start from scratch again… Luckily the last outcome hardly ever happens. :)

Screen Shot 2016-03-04 at 09.58.45

So an idea gets turned into several muslins. For the Susanne I made 5 in total. 3 for the women version, only 2 for the girls pattern. Most muslin stages take a couple of weeks. Afterwards I can start digitising my patterns. In this stage I start with my own size, a 40, which is  in the middle of the sizing range. I’m so happy that my measurements are exactly in this one size. This really helps me a lot in the first stage! A good motivation to keep it this way! ;)

Screen Shot 2016-03-04 at 09.58.01

Then I sometimes start having doubts. I’ve also spend a lot of time and effort in a design and only in this stage I ask my fixed testers panel what they think of the idea. Some are positive at once, some have to get used to the idea. Not seeing a final result yet (as I only have muslins and vague descriptions of all the options ) makes it sometimes really difficult to understand for me whether you will like a design or not. Since I put so much effort and time in one pattern, I just can’t afford to launch patterns that you will not enjoy to sew in the end…

Screen Shot 2016-03-04 at 09.57.53

So that’s when I enter a new stage that I like a lot. The pattern test! Since the launch of the Louisa dress for women, I have a fixed testers panel that sews the first test versions together in one or two days / evenings / small events. For women patterns this is a perfect solution. People sew up my patterns and I can immediately see the result, talk to them about their concerns and make a ‘to -adjust-list’ straight away. I can’t stress enough that I appreciate the tester’s help a lot. Their input is crucial in my work. Only with their help, I can work to a perfect fit. :) THANKS THANKS THANKS testers!!! Seeing how you make the first fabric-pattern combinations, creating the first Susanne cardigans ever been sewn, is just so special to me.

Screen Shot 2016-03-04 at 09.57.22

Once approved, Bjorn and I start the hard work. Finalising the pattern, drawing the version with seam allowance, preparing the files for the printer, designing the packagings, taking product pictures, making postcards, writing the instructions, preparing the webshop, writing blogposts,… But most of all! Reading your feedback on all this hard work. When you get excited, wanting to buy the pattern, that just gives me a feeling I can’t explain. For about 2 months I work really hard, but afterwards the satisfaction is something I never experienced before. I do feel that you appreciate the hard work and that’s so important to me. That’s what keep me going. So thanks a lot for all your support. I can’t do this without you. :)

Screen Shot 2016-03-04 at 09.57.00

And then a pattern gets released in the market. You use your own creativity and give your own interpretation to my work and that is just so special. Every creation is different, although the pattern stays the same. I love it how you lix & match my patterns, how you hack them, take them to a next level. The last contest was just overwhelming for me. In a positive way of course.

My pattern kind of start it’s journey, sometimes not being respected the way it should. With yesterday’s case in mind, I would love to ask every one to respect the intellectual intelligence rights that we have as a pattern designers. But most of all to keep the positive vibe going! This is the only way to keep doing what we all love! Thanks strong sewing community for your support!

Screen Shot 2016-03-04 at 09.58.26

Join the discussion 31 Comments

  • delphine says:

    I really like being part of the testers group. Now I realize even more what an effort it takes to release a pattern. I would never consider to do something else with your patterns, only enjoying them is the right thing to do! Tonight I will ignore the laundry and have fun with one of your designs, especially for you!

  • Sylvia says:

    Ik lees nu pas het hele verhaal, niet leuk zeg! De Louisa is een gegeerd patroon voor copycats, dat bewijst wel hoe goed je patronen zijn ;-) Goed bezig Marte!

    • Compagnie M. says:

      Wat je schrijft is wel een beetje waar hoop ik… Als het een slecht patroon zou zijn, zou het niet overgenomen worden. Maar toch: dat het maar niet te veel gebeurt want mijn leven wordt bij elke copy een paar dagen korter! ;)

  • Nathalie says:

    Al je harde werk schaamteloos gekopieerd, ik kan me niet voorstellen hoe dit voelt. Vanavond volg ik Delphine en laat ik de was staan voor een compangie M project.

  • Barbara says:

    ik heb het verhaal van de Louisa-copycat gemist, maar snap dat zoiets absoluut niet leuk is!!! Ik ben in elk geval enorm fan van je patronen, en nog meer als ik zie hoeveel werk er idd in kruipt!!! mijn hoed af voor jou en jullie allemaal!!!

  • Thank you for all the hard work Marte. I was saddened to hear what happened to you. I hope you will not face anything like this in the future. I was glad to read that the sewing community stood by your side. We will continue sending a strong message that such behaviour will not be tolerated. On a different note, gee your tests much be fun!

  • Bettina says:

    You should have taken some pictures of that “copycat” here. People can not even imagine, how bold that was, what that woman did… And I wondered: Is there no chance to get some copyrights on your patterns?

    • Compagnie M. says:

      Thanks a lot for your concerns Bettina. My work is protected. :) But as I just wanted her to takes the copy offline asap, I think I’ve reached my goal. :)

  • Tamara says:

    Often a creative process is misunderstood… some people seem to ignore the fact that it takes imagination, time, effort, … to finalize it. It’s awful what happened and I can only hope that people will start to realize how a creative process works and how wrong it is to use it wrongfully….

    Great post!

    • Compagnie M. says:

      Thanks a lot Tamara. It is so much work. Sometimes when I’m in the process of a new pattern, I’m thinking by myself: why oh why am I doing this? It just takes so much of my energy. But afterwards the satisfaction is … I don’t have words for that feeling. ;)

  • Thank you for writing this blog post. it does not only describe what it takes to launch a new pattern. It describes how passionate and talented and hard working you are because talent is never only talent but also a lot of hard work. I realy love your patterns and I realy love to hack and mix them ;-) and I hope you can keep on doing what you do, because you ‘re realy good at it.

  • B-Naais says:

    Ik ben zwaar onder de indruk van al het werk dat erin kruipt. Ik heb het blijkbaar gemist wat er gebeurd is maar het is nooit fijn als hard werken schaamteloos genegeerd wordt. Laat je zeker niet ontmoedigen!

    • Compagnie M. says:

      Ik probeer me inderdaad niet te laten ontmoedigen, maar leuk is het natuurlijk niet. Het vraagt elke keer veel tijd en energie om er tegenin te gaan. Want dit gebeurd achter de schermen wel meer. Al was dit wel de meest flagrante copy ooit. Ik trek me soms wel wat op aan wat Sylvia schrijft: enkel een goed patroon wordt overgenomen zeker? M

  • Crea Minne says:

    Het feit dat ze je patroon kopieerde, bewijst andermaal je succes, maar gelukkig kwam je er (snel?) op uit! Bedankt om al die tijd en moeite in uw leuke patronen te steken! Ik las deze ochtend ook de minder leuke reacties op je initiële post, laat deze niet aan je hart komen en nog veel succes (met veel leuke patronen voor ons als gevolg ;) )

    • Compagnie M. says:

      Ik kom eigenlijk altijd dankzij mijn volgers op zulke zaken uit. Er is weeral iets anders aan het licht gekomen. Zucht! Maar ik probeer het niet aan mijn hartje te laten komen. Zolang ik er boterhammetjes van kan kopen, doe ik voort! ;)

  • Seija says:

    Eerste en vooral vind ik het een voorrecht om deel te mogen uitmaken van je tester groep. Het is gewoonweg zalig jouw patronen te kunnen testen en hiermee een kleine bijdrage te kunnen leveren aan het uiteindelijke resultaat. Sinds onze rit richting Framalo besef ik ten volle hoeveel werk je in een nieuw patronenkind moet stoppen. Jammer dat sommige mensen dit werk niet zien en schaamteloos jouw ideeën ‘stelen’. Laat je hierdoor vooral niet ontmoedigen Marte!

    • Compagnie M. says:

      Ik ben ook heel blij dat je één van mijn vaste testers bant Seija! Ik vond onze rit ook zo fijn. Anders hadden we die afrit niet gemist zeker!? ;) Bedankt voor al je steun. Niet voor deze ene keer! M

  • Bedankt voor al de super mooie patronen. Ik ben enorm fan! Als je ooit nog mensen nodig hebt als tester: ik ben absoluut kandidaat!!! Spijtig van de copycats, zo een gebrek aan respect. Er zullen altijd overal rotte appels te vinden zijn😔. Maar doe zeker verder, want je ontwerpen zijn fantastisch!

  • hanne says:

    Hopelijk laat je je niet uit je lood slagen door zulke idiote mensen. Jammer genoeg bestaat een groot deel van de maatschappij uit personen die niet beschaamd zijn om het werk van anderen gewoon te stelen en daarvan te profiteren. (idem met de muziekindustrie, je zal mij nooit een cd weten kopiëren, dat is ook de broodwinning van een goede muzikant). Keep up the good spirit, zodat wij nog lang mogen genieten van jou geweldige patronen.
    Moest je nog een tester zoeken, ik ben ook steeds kandidaat!

    • Compagnie M. says:

      bedankt Hanne. Elke keer slaagt het me toch even uit mijn lood, maar ook elke keer kom ik wel terug op mijn pootjes terecht. :) Dat valt dus wel mee. Na een paar dagen ben ik het haast weer vergeten…

  • anenjoaquin says:

    laat meniet uit je lood slagen ik wacht vol ongeduld op je cardigan kijk elke dag of ik hem al kan bestellen x ik wil nog eens een pdf patroon

  • Zo jammer dat mensen misbruik maken van je werk! Tegen dat ik je bericht gelezen had, was alles van die vrouw al verwijderd, dus kon ik niet meer veel voor je betekenen…
    Ik vind je patronen allemaal top en vind het fantastisch dat ik de laatste 3 mee mocht testen! Ze werden stuk voor stuk een favoriet kledingstuk, zowel voor mij als voor de dochter!
    Laat je vooral niet ontmoedigen!

    • Compagnie M. says:

      Bedankt voor je lieve feedback Karen. Ik laat me niet ontmoedigen, maar het neemt elke keer toch een klein stukje van mijn energie weg. Dat is wel jammer! Nu na de lancering en hetze die erbij kwam wel heel moe. :( Ik rust volgende week wat uit. Het is nodig!

  • lielebeesje says:

    Met een papa die fotograaf is, heb ik mijn hele leven mogen horen dat je nooit zomaar iets mag kopiëren of zonder toestemming iets gebruiken, foto’s, cd’s, patronen, wat dan ook, maar dat is duidelijk niet overal zo en dat is heel jammer!
    Ik vind het geweldig wat je doet en een eer om mee te mogen testen!

Leave a Reply